DNA anak-anak kuno mengungkapkan wawasan baru tentang bagaimana Afrika dihuni

Empat anak muda purba, sepasang dari sekitar 8.000 tahun yang lalu dan lainnya dari sekitar 3.000 tahun yang lalu, telah membuka jendela tentang asal usul Afrika yang jauh lebih tua dan jauh dari manusia.

DNA kuno dari empat anak Afrika menunjukkan hubungan genetik yang dekat dengan pemburu-pengumpul saat ini dari Kamerun, seperti orang Baka ini, dan kelompok pencari makan terdekat di Republik Afrika Tengah.

Analisis DNA anak-anak Afrika barat-tengah menunjukkan bahwa setidaknya tiga garis keturunan utama manusia — sebagai pengganti dari pemburu-pengumpul Afrika tengah hari ini, pengumpul-pemburu Afrika selatan atau semua orang masa kini lainnya - secara genetis berbeda satu sama lain dalam suksesi cepat antara kira-kira 250.000 dan 200.000 tahun yang lalu.

Populasi manusia keempat yang sebelumnya tidak diketahui juga muncul dalam rentang waktu itu dan meninggalkan tanda genetik kecil pada Afrika barat dan timur modern, sebuah tim yang dipimpin oleh ahli genetika evolusi Mark Lipson dan David Reich, keduanya dari Harvard Medical School, melaporkan secara online 22 Januari di Nature . Garis manusia itu memiliki sejumlah kecil DNA dari populasi hominid yang berasal sebelum munculnya spesies manusia

Bahwa bukti genetik dari anak-anak yang sudah lama mati cocok dengan skenario di mana populasi Homo sapiens yang berbeda muncul di berbagai bagian Afrika pada awal sekitar 300.000 tahun yang lalu, diikuti oleh pencampuran dan percampuran populasi di seluruh benua ( SN: 9/28 / 17 ).

Sebuah studi genetik sebelumnya, yang dipimpin oleh ahli genetika evolusioner Pontus Skoglund dari Francis Crick Institute di London, mengidentifikasi populasi manusia yang berasal lebih dari 200.000 tahun yang lalu yang merupakan leluhur dari kelompok pengumpul-pemburu hutan hujan di Afrika bagian barat dan tengah Sahara Afrika. Studi baru ini memberikan bukti lebih lanjut untuk garis leluhur itu: Anak-anak kuno dalam studi baru ini membawa minoritas keturunan dari pendahulu kuno kelompok-kelompok hutan hujan.

Data genetik dalam studi baru ini memberikan "satu-satunya catatan DNA purba dari sejauh ini di Afrika sub-Sahara," kata Skoglund.

Kelompok Lipson mengekstraksi DNA dari empat anak yang dikubur di Shum Laka, tempat perlindungan batu di barat laut Kamerun. Penggalian di sana pada 1980-an dan 1990-an menghasilkan alat-alat batu dan artefak lain dari pemburu-pengumpul yang mencakup 30.000 tahun terakhir. Situs ini juga berfungsi sebagai pemakaman untuk keluarga besar. Sebanyak 18 kerangka manusia, sebagian besar dari anak-anak, telah ditemukan di Shum Laka. Beberapa pemakaman tanggal sekitar 8.000 tahun yang lalu, yang lain sekitar 3.000 tahun yang lalu.

Penggalian tahun 1994 di tempat penampungan batu di Kamerun mengungkap kerangka dua bocah lelaki yang terkubur sekitar 8.000 tahun yang lalu. DNA dari temuan ini dan lainnya menunjukkan bahwa populasi manusia di beberapa bagian Afrika secara genetik terpisah satu sama lain lebih dari 200.000 tahun yang lalu.

Keempat anak Shum Laka yang menghasilkan DNA - tiga laki-laki dan satu perempuan - memiliki rentang usia pada saat kematian dari sekitar 4 hingga 15 tahun.

Berdasarkan bukti linguistik dan arkeologis, para peneliti umumnya menganggap wilayah Kamerun yang mencakup Shum Laka telah menjadi tempat di mana bahasa Bantu, dituturkan oleh banyak orang Afrika saat ini, berasal dan menyebar ke belahan selatan benua setelah sekitar 4.000 tahun yang lalu. Perluasan Bantu dianggap menjelaskan mengapa mayoritas orang di petak Afrika sekarang menunjukkan hubungan genetik yang dekat.

Menariknya, penutur Bantu saat ini tidak terkait erat dengan anak-anak Shum Laka, kata para peneliti. Anak-anak kuno mewarisi sekitar dua pertiga dari DNA mereka dari populasi yang sebelumnya tidak diketahui yang memiliki hubungan jauh dengan orang-orang Afrika Barat masa kini.

Sisa materi genetik berasal dari garis keturunan yang diuraikan dalam studi yang dipimpin Skoglund sebelumnya yang merupakan leluhur bagi para pemburu-pengumpul yang sekarang tinggal di Afrika Tengah. Pemburu-pengumpul Afrika tengah masa kini memiliki keturunan yang berbeda dari kebanyakan penutur Bantu sekarang.

Akibatnya, penutur Bantu di seluruh Afrika kemungkinan tidak turun dari populasi Shum Laka kuno, kata para peneliti. Tetapi kelompok manusia lainnya bisa saja hidup di Afrika barat-tengah pada waktu yang sama, termasuk beberapa yang berbicara dalam bahasa Bantu awal, Lipson dan rekan-rekannya berspekulasi.

Penemuan baru lain yang provokatif menyangkut salah satu anak muda Shum Laka, seorang remaja pria yang dimakamkan sekitar 8.000 tahun yang lalu. Bocah itu memiliki satu set varian gen kromosom Y yang langka, yang diturunkan dari ayah ke anak. Ini adalah DNA kuno pertama yang diketahui dari garis keturunan ayah yang luar biasa ini. Saat ini, garis keturunan ayah ini ditemukan hampir tidak ada di luar dari dua kelompok etnis di Kamerun barat hari ini.

Penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa garis genetik pria ini berasal dari 200.000 hingga 300.000 tahun yang lalu, menjadikannya yang tertua. Tidak jelas mengapa hanya satu dari tiga bocah lelaki Afrika kuno dalam penelitian baru yang berasal dari garis keturunan lelaki kuno itu.